Cabelo branco pode não ser só um sinal de envelhecimento, pelo menos é o que indica uma pesquisa feita pela Universidade do Cairo. Segundo ela, fios grisalhos também podem indicar doenças cardiovasculares, principalmente se eles aparecem de maneira precoce.

O processo biológico que torna os cabelos grisalhos é o mesmo que determina o surgimento de doenças como a aterosclerose, acúmulo de gordura e colesterol na parede de artérias e que prejudice a distribuição do sangue e oxigenação pelo corpo. No processo, afirmam os estudiosos, estão envolvidos diversos problemas em nível celular: como inflamações, alterações hormonais, estresse oxidativo (alto número de radicais livres) e até o envelhecimento involuntário de células saudáveis.

Para confirmar a relação, 545 homens adultos foram estudados por meio de exames, como a tomografia computadorizada. Eles foram divididos em grupos, de acordo com o estado de suas artérias e o número de fios brancos que tinham. Em seguida, eles foram classificados emu ma escala de 1 a 5, que ia do cabelo inteiramente preto ao totalmente branco.

Os cientistas observaram um maior risco de doenças circulatórias em pacientes que estavam a partir do nível 3, representado pelo equilíbrio entre fios brancos e pretos. Da mesma forma, os voluntários com as artérias mais comprometidas, pressão alta e mais gordura corporal, eram os mais grisalhos. “O envelhecimento é um fator de risco para problemas circulatórios, e, associado a sinais dermatológicos (como a perda de cabelo e fios brancos, podem significar um risco acentuado”, afirmou Irina Samuel, uma das responsáveis pelo estudo.

Novas pesquisas em parceria com dermatologistas são necessárias, antes que os fios brancos passem a ser usados como forma de prever problemas cardíacos, disse Irina. A pesquisa foi apresentada em um evento em Málaga, na Espanha.